بعد العصر الجليدي الأخير ، تقلص ذئاب القيوط ولكن الذئاب لم تتقلص

كانت ذئاب القيوط والذئاب الرمادية متشابهة في الحجم مرة أخرى. ولكن عندما انتهى العصر الجليدي الأخير منذ أكثر من 10000 عام ، وانقرضت العديد من الأنواع الكبيرة من الثدييات ، تغيرت ذئاب القيوط من كلاب صيد كبيرة إلى أنياب أصغر نعرفها اليوم. هذا وفقا لدراسة نشرت في المجلةوقائع الأكاديمية الوطنية للعلومفي فبراير 2012.


ذئب صغير حديث ينظر إلى جمجمة ذئب أحفوري في حفرة قطران بجنوب كاليفورنيا. حقوق الصورة: Doyle V. Trankina

قال الباحثون إن التغييرات في حجم الجسم حدثت في ذئاب القيوط لأن الفرائس الكبيرة والمنافسين الكبار كانت تختفي.


يبلغ ارتفاع الذئب الرمادي اليوم خمسة إلى ستة أقدام من الأنف إلى الذيل. يبلغ قياس ذئاب القيوط الحديثة من ثلاثة إلى أربعة أقدام. عادة ما تزن الذئاب الرمادية من 80 إلى 120 رطلاً. في المقابل ، يزن ذئب البراري من 30 إلى 40 رطلاً فقط.

بدأ الباحثون ، جولي ميتشين من مركز التوليف التطوري الوطني التابع لمؤسسة العلوم الوطنية (NSF) وجوش صامويلز من النصب التذكاري الوطني لأسرة الأحافير جون داي ، في البحث عن إجابة لهذه التغييرات في المظهر من خلال النظر في مبدأ بيئي جغرافي يسمى قاعدة بيرغمان ، والتي تنص على أنه كلما أصبح المناخ أكثر برودة ، أو كلما ابتعد المرء عن خط الاستواء ، تكبر الحيوانات.

ومع ذلك ، من المدهش أن الذئاب لا تظهر علاقة بين المناخ وحجم الجسم. ثم اتخذ الباحثون نهجًا آخر. لقد افترضوا أن التفاعلات بين الأنواع ، أو عدم وجودها ، هي التي تسببت في هذا التحول.

الذئب الرمادي في العصر الحديث. بالمقارنة مع ذئب البراري ، فقد حافظ على حجمه عبر آلاف السنين. حقوق الصورة: خدمة المتنزهات القومية الأمريكية




لمعرفة ما إذا كان هذا هو الحال ، قام العلماء بفحص حجم الجسم في ذئاب القيوط الحية عبر مناخات مختلفة من نورث داكوتا إلى جنوب كاليفورنيا.

قاموا أيضًا بقياس الهياكل العظمية للذئاب (Canis lupus) والذئاب (Canis latrans) من رواسب القطران التي تعود إلى العصر البليستوسيني ، بالإضافة إلى مجموعات الهولوسين المبكرة والمتوسطة والحديثة (نهاية العصر الجليدي حتى الوقت الحاضر) لكليهما.

لقد وجدوا اختلافات قليلة بين مجتمعات الذئاب من العصر الجليدي والهولوسين.

كانت القيوط في العصر الجليدي (Canis latrans orcutti) متميزة عن الذئاب الموجودة بالفعل. جماجم وفكي C. l. كانت orcutti أكثر سمكًا وأعمق بكثير من تلك الموجودة في المجموعات السكانية الحديثة.


الذئب الأحفوري ، هيكل عظمي مركب في متحف جامعة كاليفورنيا للحفريات. حقوق الصورة: F. Robin O’Keefe

كان لقيوط العصر الجليدي أيضًا أسنان أوسع لمعالجة اللحوم - وهو تكيف لقتل الفرائس الأكبر حجمًا والتعامل مع ضغوط أعلى أثناء الحصول على الطعام ومعالجته.

تشير هذه الخصائص إلى أن C. كان Orcutti أكثر لحومًا من الذئاب الحديثة. ساران تومبلي هو مدير البرنامج في قسم البيولوجيا البيئية التابع لمؤسسة العلوم الوطنية ، والذي دعم البحث. قال تومبلي:

ذئب على الصيد: فريسة أصغر من أقربائها في العصور الماضية التي كانت تلاحقها مرة واحدة. حقوق الصورة: خدمة المتنزهات القومية الأمريكية


في وقت يتزايد فيه فقدان التنوع البيولوجي ، من المهم فهم الدرجة التي تؤدي بها تفاعلات الأنواع إلى التغيير التطوري.

تقدم هذه الدراسة دليلاً على أن التفاعلات بين الحيوانات آكلة اللحوم وفرائسها هي السبب المحتمل للتغير التطوري في القيوط.

الذئاب متخصصون في الفرائس الكبيرة التي تصطاد في مجموعات عن طريق مطاردة طويلة ودائمة. على النقيض من ذلك ، عادة ما تكون ذئاب القيوط مفترسة منفردة للثدييات الصغيرة ، مثل القوارض والأرانب.

ومع ذلك ، يمكن أن يكون القيوط صيادًا انتهازيًا مع تغيير سلوكيات قتل الفرائس بسبب حجمها المتوسط ​​وقدرتها على التكيف. قد تدفعهم بعض هذه السلوكيات إلى منافسة مباشرة على الطعام مع الذئاب. قال ميتشين:

من المحتمل أن تكون تفاعلات الأنواع هذه هي التي تسببت في التحول في مورفولوجيا الذئب الذي نراه في سجل الحفريات - وإلى اليوم.

ذئب اليوم ، أصغر من أسلافه ، يجوب البرية الشتوية. حقوق الصورة: يو إس. خدمة المتنزهات القومية

يقول ميتشين إن النتائج مثيرة للاهتمام لسببين.

في فترة زمنية قصيرة نسبيًا ، حدث تغير كبير في حجم وشكل أجسام نوع من الثدييات الكبيرة.

وقال ميتشن إن النتائج تقدم أيضًا لمحة سريعة عن تفاعلات الأنواع في مجتمعات الحيوانات المنقرضة.

على الرغم من أننا لا نستطيع تحديد السبب الدقيق للتغير في ذئاب القيوط ، يمكننا أن نظهر أنه ليس ناجمًا بشكل مباشر عن المناخ. التفسير الأكثر احتمالا هو التفاعلات بين الأنواع.

الخلاصة: دراسة فيوقائع الأكاديمية الوطنية للعلومفي فبراير 2012 يشير إلى أن ذئاب القيوط ، التي كانت تشبه حجم الذئاب الرمادية ، انخفضت في الحجم عندما انتهى العصر الجليدي الأخير منذ أكثر من 10000 عام.

اقرأ المزيد من مؤسسة العلوم الوطنية