عاصفة مظلمة على نبتون تغير اتجاهها ، وتهرب من مصير مميت

كوكب كبير مزرق مع بقعتين داكنتين وشرائط في الغلاف الجوي.

البقعة المظلمة الكبيرة (أعلى الوسط) ورفيقها الأصغر (أعلى اليمين) على نبتون كما يراها تلسكوب هابل الفضائي في عام 2020. البقعة المظلمة الكبيرة - المكتشفة في عام 2018 - غيرت الاتجاه بشكل غير متوقع وانجرفت إلى الخلف بالطريقة التي جاءت بها. يُعتقد أن العاصفة الأصغر هي جزء من العاصفة الأكبر. صورة عبرناسا/ ESA / STScI / M.H. وونغ (جامعة كاليفورنيا ، بيركلي) / L.A. Sromovsky / P.M. فراي (جامعة ويسكونسن ماديسون).


مثل أشقائه العملاقين كوكب المشتري وزحل وأورانوس ، يعاني نبتون من عواصف هائلة في غلافه الجوي المتماوج والذي يمكن رؤيته في أقوى تلسكوبات الأرض. كان العلماء يتتبعون إحدى البقع الكبيرة في نبتون ، والتي شاهدها تلسكوب هابل الفضائي لأول مرة في سبتمبر 2018. هذه المرة ، فعلت العاصفة شيئًا غير متوقع. غيرت الاتجاه ، وأنقذت نفسها من التفكك المتوقع ، على الأقل في الوقت الحالي. كان التطور المفاجئأعلنبواسطة علماء الفلك هابل في 15 ديسمبر 2020 وقدمفي اجتماع الخريف للاتحاد الجيوفيزيائي الأمريكي في نفس اليوم.

تقاويم القمر لعام 2021 موجودة هنا! الذهاب بسرعة. اطلب ما يناسبك قبل ذهابهم!


عاصفة نبتون هذه أوسع من المحيط الأطلسي ، بعرض 4600 ميل (7403 كم). إنها رابع عاصفة مظلمة على نبتون شاهدها هابل منذ عام 1993. في السابق ، عاصفتان أخريان مماثلتان ، بما في ذلك نبتونبقعة مظلمة كبيرة، شوهدت عن قرب من قبل المركبة الفضائية فوييجر 2 في عام 1989 أثناء التحليق التاريخي لنبتون. لسوء الحظ ، اختفوا قبل ظهور هابل في عام 1990 ويمكنهم إلقاء نظرة.

كوكب كبير مزرق مع نقطتين داكنتين معنونتين وتعليقات توضيحية نصية على خلفية سوداء.

ها هي البقعة المظلمة الأصغر ، والتي - وفقًا للعلماء - من المحتمل أن تكون جزءًا من البقعة المظلمة الأكبر. صورة عبرناسا/ ESA / STScI / M.H. وونغ (جامعة كاليفورنيا ، بيركلي) / L.A. Sromovsky / P.M. فراي (جامعة ويسكونسن ماديسون).

لم يكن التغيير في اتجاه هذه العاصفة الجديدة هو الشيء الوحيد غير المعتاد فيها. كما ظهرت بشكل ملحوظقلةمن السحب الصغيرة ، الساطعة ، ذات الريش ، والتي غالبًا ما تُرى فوق بقع نبتون المظلمة. وبحسب العلماء ، اختفت تلك الغيوم عندما توقفت البقعة المظلمة عن التحرك جنوبا. تتكون الغيوم الساطعة من بلورات الميثان الجليدية التي تتشكل عندما تتحول الغازات إلى أعلى فوق البقع الداكنة وتتجمد إلى بلورات.

كان للبقعة المظلمة الكبيرة أيضًا رفيق أصغر - يُطلق عليها اسم 'Dark Spot jr.' - رُصدت لأول مرة في كانون الثاني (يناير) 2020 ، ويعتقد علماء الفلك أنها ربما تكون قد انفصلت عن العاصفة الرئيسية. هذه البقعة الأصغر تلاشت في النهاية. كمامايكل وونغمن جامعة كاليفورنيا ، بيركلي ،شرح:




نحن متحمسون لهذه الملاحظات لأن هذه القطعة الصغيرة الداكنة من المحتمل أن تكون جزءًا من عملية تعطيل البقعة المظلمة. هذه عملية لم يتم ملاحظتها من قبل. لقد رأينا بعض البقع المظلمة الأخرى تتلاشى ، وذهبت ، لكننا لم نشهد أبدًا أي شيء معطل ، على الرغم من توقعه في عمليات محاكاة الكمبيوتر.

بدأت العاصفة الأكبر الجديدة حياتها في النصف الشمالي من الكرة الأرضية لنبتون ثم بدأت في الانجراف تدريجيًا جنوبًا نحو نصف الكرة الجنوبي للكوكب. كما رأينا في ملاحظات العواصف الأخرى ، هذا هو المكان الذي تبدأ فيه بالتفكك. ولكن ليس هذه المرة. بدلاً من ذلك ، لوحظ أن العاصفة قد تباطأت وتغير اتجاهها بحلول أغسطس 2020 ، وعادت شمالًا من حيث أتت. كانت هذه هي المرة الأولى التي يُلاحظ فيها مثل هذا السلوك خلال 30 عامًا من ملاحظات هابل.

رجل يرتدي قبعة وسترة يقف في الخارج بالقرب من قبة المرصد الكروية.

مايكل وونغ من جامعة كاليفورنيا ، بيركلي ، المؤلف الرئيسي للورقة البحثية الجديدة حول بقع نبتون المظلمة. صورة عبرجامعة كاليفورنيا، بيركلي.

ومن المثير للاهتمام ، أن البقعة المظلمة الأصغر ظهرت في نفس الوقت الذي عكست فيه العاصفة الأكبر مسارها وبدأت في العودة في الاتجاه الذي أتت منه. كان عرض هذه البقعة الأحدث حوالي 3900 ميل (6276 كم) ، وظهرت على جانب البقعة الأكبر التي تواجه خط استواء نبتون. كانت هذه هي المنطقة التي اقترحت فيها بعض عمليات المحاكاة الحاسوبية إمكانية حدوث اضطراب في البقعة الأكبر ، ولكن يبدو أن التوقيت لم يتطابق. قال وونغ:


عندما رأيت البقعة الصغيرة لأول مرة ، اعتقدت أن البقعة الأكبر تتعطل. لم أكن أعتقد أن دوامة أخرى كانت تتشكل لأن الدوامة الصغيرة تكون أبعد باتجاه خط الاستواء. لذلك فهي داخل هذه المنطقة غير المستقرة. لكن لا يمكننا إثبات أن الاثنين مرتبطان. يبقى لغزا كاملا.

وفي كانون الثاني (يناير) [2020] أيضًا ، أوقفت الدوامة المظلمة حركتها وبدأت في التحرك شمالًا مرة أخرى. ربما من خلال التخلص من تلك القطعة ، كان ذلك كافياً لمنعها من التحرك نحو خط الاستواء.

تتشابه عواصف نبتون مع العواصف الأخرىعمالقة الغازوعمالقة الجليد(نبتون عملاق جليدي) ويمكن أن ينمو في الحجم ليقزم بسهولة أكبر الأعاصير أو الأعاصير على الأرض ، لتصبح بحجم الأرض نفسها. على عكس الأعاصير الأرضية ، فهي كذلكأنظمة الضغط العاليالتي تتشكل عند خطوط العرض الوسطى قبل الهجرة بالقرب من خط الاستواء. في نصف الكرة الشمالي ، يدورون في اتجاه عقارب الساعة بسببتأثير كوريوليس. لكن هذا التأثير يضعف مع اقتراب العواصف من خط الاستواء ، وتتفكك العواصف في النهاية.

هذا هو السيناريو العام الذي يحدث مع تطور عواصف نبتون ثم تفككها في النهاية. ولكن في هذه الحالة ، لم تصل العاصفة تمامًا إلى 'منطقة القتل' خارج خط الاستواء. كما لاحظ وونغ:


كان من المثير حقًا رؤية هذا الشخص يتصرف كما لو كان من المفترض أن يتصرف ثم فجأة يتوقف ويتأرجح للخلف. كان ذلك مفاجئًا.

بقعة بيضاوية كبيرة داكنة حولها خيوط بيضاء مخططة على خلفية زرقاء.

البقعة المظلمة العظيمة على نبتون كما رأتها فوييجر 2 في عام 1989. تتكون السحب البيضاء فوقها من بلورات الميثان الجليدية. الصورة عبر NASA / JPL /ويكيبيديا.

من غير المعروف حتى الآن ما إذا كانت بقعة داكنة جونيور. نجا أيضًا ، لكن العلماء يواصلون تحليل البيانات من هابل. توفر الملاحظات الجديدة أيضًا أدلة قيمة حول كيفية تصرف الغلاف الجوي لنبتون بشكل عام.

لعب تلسكوب هابل دورًا مركزيًا في مراقبة هذه البقع على نبتون ، خاصةً أنه لم تقم أي مركبة فضائية أخرى بزيارة الكوكب منذ فوييجر 2.ايمي سيمونفي مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا:

لن نعرف أي شيء عن هذه البقع المظلمة الأخيرة لولا هابل. يمكننا الآن متابعة العاصفة الكبيرة لسنوات ومشاهدة دورة حياتها الكاملة. إذا لم يكن لدينا هابل ، فقد نعتقد أن البقعة المظلمة العظيمة التي شاهدتها فوييجر في عام 1989 لا تزال موجودة على نبتون ، تمامًا مثل بقعة جوبيتر الحمراء العظيمة. ولم نكن لنتعرف على المواقع الأربعة الأخرى التي اكتشفها هابل.

حتى يتم إطلاق مهمة جديدة (نأمل) في النهاية ، ستستمر التلسكوبات مثل هابل في مراقبة البقع المظلمة الغامضة لنبتون.

خلاصة القول: عاصفة كبيرة ومظلمة على نبتون غيرت اتجاهها بشكل غير متوقع ، مما أدى إلى إنقاذ نفسها من الدمار الذي يلوح في الأفق في هذه العملية. ربما تكون قد أنتجت أيضًا عاصفة مصاحبة أصغر.

المصدر: NDS-2018 من Neptune: The Dark Vortex That Would Not Die

عبر وكالة ناسا