هل أثر البشر في العصر الجليدي على انقراض الثدييات الكبيرة؟

كشف العلماء في تقرير جديد أن تاريخ ستة من العواشب الكبيرة - وحيد القرن الصوفي ، والماموث الصوفي ، والحصان البري ، والرنة ، وثور البيسون ، وثور المسك - مرتبط بتقلبات المناخ والنشاط البشري ، خاصة في نهاية العصر الجليدي الأخير.


يقترح Eske Willerslev ، من جامعة كوبنهاغن ، وفريقه الدولي أن البشر الأوائل وتغير المناخ كانا مسؤولين عن انقراض بعض الحيوانات التي تكيفت مع البرد ، وشبه الانقراض لبعض الحيوانات الأخرى.

وحيد القرن الصوفي. حقوق الصورة: Charles R. Knight


تظهر الخيول البرية ووحيد القرن الصوفي والأراخس - سلف الماشية المستأنسة - في واحدة من أقدم لوحات الكهوف المعروفة ، من كهف شوفيه في جنوب فرنسا ، والتي من المحتمل أن تكون قد تم إنشاؤها منذ 30000 إلى 32000 عام. حقوق الصورة: Thomas T.

الدراسة- أول من استخدم البيانات الجينية والأثرية والمناخية لاستنتاج التاريخ السكاني لثدييات العصر الجليدي كبيرة الجسم - يظهر على الإنترنت في المجلةطبيعة سجية، 2 نوفمبر 2011.

قالت إيلين لورينزن من جامعة كوبنهاغن:

لم نتمكن من تحديد الأنماط التي تميز الأنواع المنقرضة ، على الرغم من الكمية الكبيرة والمتغيرة من البيانات التي تم تحليلها. يشير هذا إلى أنه سيكون من الصعب على الخبراء التنبؤ بكيفية استجابة الثدييات الحالية لتغير المناخ العالمي في المستقبل - للتنبؤ بالأنواع التي ستنقرض وأيها ستعيش.




أوضح عضو الفريق بيث شابيرو ، جامعة ولاية بنسلفانيا ، أن جميع الأنواع الستة المدروسة ازدهرت خلال حقبة العصر الجليدي - وهي الفترة الزمنية الجيولوجية التي استمرت من حوالي مليوني إلى 12000 سنة مضت. لقد كان وقت تقلبات مناخية - بين فترات دافئة مماثلة لما لدينا اليوم وفترات طويلة باردة تسمى العصور الجليدية.

قال شابيرو:

على الرغم من أن الحيوانات التي تكيفت مع البرودة كانت أفضل حالًا خلال الفترات الجليدية الباردة ، إلا أنها تمكنت من العثور على أماكن كان المناخ فيها مناسبًا تمامًا - الملاذ - للبقاء على قيد الحياة خلال الفترات الجليدية الأكثر دفئًا. ثم بعد ذروة العصر الجليدي الأخير منذ حوالي 20000 عام ، بدأ حظهم في النفاد.

انقرضت البيسون في آسيا ، حيث كانت أعدادها كبيرة خلال العصور الجليدية ، والآن توجد فقط في أمريكا الشمالية ، على الرغم من أن الأنواع ذات الصلة تعيش بأعداد صغيرة في أوروبا. حقوق الصورة: Ted Lee Eubanks، Jr./FERMATA Inc.


ما الذي تغير؟ للعثور على إجابات ، اختبر شابيرو وزملاؤه فرضيات حول كيف ومتى ولماذا انقرض وحيد القرن الصوفي والماموث الصوفي والحصان البري بعد العصر الجليدي الأخير ولماذا تمكنت الرنة وثور البيسون وثور المسك من البقاء - وإن كان ذلك في نطاقات أكثر تقييدًا مما كانت عليه خلال العصور الجليدية.

لقد نظروا في الحمض النووي ، وتقدير متى وكم كان عدد السكان قادرين على النمو والتقلص مع تغير المناخ وبدأ موطنهم في الاختفاء. كما قاموا بجمع البيانات المناخية من كل من الفترات الجليدية والفترات ما بين الجليدية ، وكذلك البيانات الأثرية ، التي استخدموها لدراسة مدى تأثير البشر الأوائل على بقاء هذه الأنواع. قال شابيرو:

على سبيل المثال ، في الأماكن التي تم فيها طهي عظام الحيوانات أو تحويلها إلى رماح ، نعلم أن البشر عاشوا هناك وكانوا يستخدمون هذه الثدييات كمورد. حتى في حالة عدم العثور على دليل على أن البشر كانوا يستخدمون الحيوانات ، إذا كانوا يعيشون في نفس المكان وفي نفس الوقت ، فقد يكون للبشر بعض التأثير على ما إذا كانت الحيوانات على قيد الحياة أم لا.

في حالة وحيد القرن الصوفي المنقرض الآن ، وجد العلماء أن نطاقات البشر ووحيد القرن الصوفي في أوروبا لم تتداخل أبدًا. قال شابيرو:


تشير هذه البيانات إلى أن تغير المناخ ، وليس البشر ، كان السبب الرئيسي لانقراض هذا النوع المعين في أوروبا الحالية. ومع ذلك ، نتوقع أن يكون البشر قد لعبوا دورًا في مناطق أخرى من العالم حيث تداخلوا مع وحيد القرن الصوفي.

كان الدليل الأكثر وضوحًا هو الدليل على أن البشر قد أثروا ، وليس دائمًا بشكل سلبي ، على أحجام مجموعات الأنواع الخمسة الأخرى في الدراسة - الماموث الصوفي ، والحصان البري ، والرنة ، وثور البيسون ، وثور المسك.

استمرت التقلبات السكانية لجميع الأنواع الستة حتى حوالي 14000 عام مضت عندما اختفى العديد من الأنواع ببساطة في نهاية العصر الجليدي الأخير. قال شابيرو:

الرسالة التي يجب أخذها إلى المنزل هي أنه خلال حدث الاحتباس الحراري الأخير ، عندما تلاشى العصر الجليدي الأخير في الفترة الدافئة التي لدينا اليوم ، منع شيء ما هذه الحيوانات من القيام بما كانت تفعله دائمًا ، من العثور على ملاجئ بديلة - أقل من مثالية ، ولكن قطع من الأرض كافية لإبقاء سكانها في كتلة حرجة. ربما كان هذا 'الشيء' نحن.

تعيش ثيران المسك المتكيفة مع البرودة فقط في المناطق القطبية الشمالية لأمريكا الشمالية وغرينلاند ، مع وجود مجموعات صغيرة تم إدخالها في النرويج وسيبيريا والسويد. حقوق الصورة: Andrea Pokrzywinski

خلال الوقت الذي كانت فيه الحيوانات تتناقص ، كان السكان البشريون قد بدأوا ازدهارهم ، وكانوا ينتشرون ليس فقط عبر موائل المناخ البارد للثدييات كبيرة الجسم ، ولكن عبر ملاجئها ذات المناخ الدافئ ، مما أدى إلى تغيير المناظر الطبيعية من خلال الزراعة وغيرها. أنشطة.

لم يكن لدى العديد من الثدييات ذات الأجسام الكبيرة والمتكيفة مع البرودة ، بما في ذلك الحصان - الذي يعتبر منقرضًا في البرية ويعيش الآن فقط كحيوان مستأنس - فجأة مساحات معيشية بديلة ، وعلى هذا النحو ، لا توجد وسيلة للحفاظ على سكانها.

تمكنت الرنة من إيجاد موطن آمن في مناطق القطب الشمالي المرتفعة حيث يوجد اليوم عدد قليل من الحيوانات المفترسة أو المنافسين لموارد محدودة.

انقرضت البيسون في آسيا ، حيث كانت أعدادها كبيرة خلال العصور الجليدية ، والآن توجد فقط في أمريكا الشمالية ، على الرغم من أن الأنواع ذات الصلة تعيش بأعداد صغيرة في أوروبا.

تعيش ثيران المسك المتكيفة مع البرودة فقط في المناطق القطبية الشمالية لأمريكا الشمالية وغرينلاند ، مع وجود مجموعات صغيرة تم إدخالها في النرويج وسيبيريا والسويد.

ومن المثير للاهتمام ، أنه إذا كان للبشر أي تأثير على تجمعات ثور المسك ، فقد يكون ذلك للمساعدة في الحفاظ عليها. نشأت مجموعات ثور المسك لأول مرة في جرينلاند منذ حوالي 5000 عام ، وبعد ذلك توسعت بسرعة ، على الرغم من كونها مصدرًا غذائيًا رئيسيًا لسكان باليو-إسكيمو.

ماموث صوفي. حقوق الصورة: Wolfman SF

يبدو أن أسلافنا كانوا قادرين على تغيير المشهد بشكل كبير ، وفقًا لشابيرو ، لدرجة أن هذه الحيوانات التي انقرضت الآن كانت معزولة فعليًا عما تحتاجه للبقاء على قيد الحياة ، حتى عندما كان عدد السكان صغيراً. قالت:

يوجد عدد أكبر من البشر اليوم ، وقد غيرنا الكوكب ، وما زلنا نغيره بطرق أكثر أهمية.

تحمل الدراسة رسالة حول المصائر المحتملة للثدييات الحية مع استمرار ارتفاع درجة حرارة الأرض. قال ويلرسليف:

وضعت النتائج التي توصلنا إليها نهاية نهائية للنظريات أحادية السبب لهذه الانقراضات. تشير بياناتنا إلى ضرورة توخي الحذر عند إجراء تعميمات بشأن انقراض الأنواع في الماضي والحاضر. تعتمد التأثيرات النسبية لتغير المناخ والتعدي البشري على انقراض الأنواع حقًا على الأنواع التي ننظر إليها.

ثيران المسك في ألاسكا خلال ثلاثينيات القرن الماضي ، اصطفت في تشكيل دفاعي. عبر ويكيبيديا

الخلاصة: يشير إسك ويلرسليف ، من جامعة كوبنهاغن ، وفريقه الدولي إلى أن البشر الأوائل وتغير المناخ كانا مسؤولين عن انقراض بعض الحيوانات التي تكيفت مع البرودة (وحيد القرن الصوفي ، والماموث الصوفي ، والحصان البري) وشبه الانقراض للآخرين ( الرنة وثور البيسون وثور المسك). تظهر النتائج التي توصلوا إليها في العدد على الإنترنت منطبيعة سجية، 2 نوفمبر 2011.

اقرأ المزيد في National Science Foundation

يعتزم عالم ياباني وفريق روسي استنساخ ماموث

يوثق المصور أقدم الكائنات الحية في العالم