طائر عملاق لا يطير جاب القطب الشمالي منذ 50 مليون سنة

أكدت دراسة جديدة أن طائرًا لا يطير يزن عدة مئات من الأرطال جاب جزيرة إليسمير في القطب الشمالي المرتفع منذ حوالي 50 مليون سنة. رصيد الصورة: رسم توضيحي لمارلين بيترسون

أكدت دراسة جديدة أن طائرًا لا يطير يزن عدة مئات من الأرطال جاب جزيرة إليسمير في القطب الشمالي المرتفع منذ حوالي 50 مليون سنة. رصيد الصورة: رسم توضيحي لمارلين بيترسون


دراسة جديدة تصف طائرًا أكبر منبيغ بيردالتي كانت تعيش فوق الدائرة القطبية الشمالية. الطائر الذي لا يطير ، والمعروف باسمغاستورنيس، جابت جزيرة إليسمير المجاورة لجرينلاند منذ حوالي 50 مليون سنة ، حتى خلال أشهر الشتاء في الشفق. كان يعتقد ذات مرة أنه مفترس خطير ،غاستورنيس- الذي كان يزن عدة مئات من الأرطال - كان على الأرجح نباتيًا يمضغ أوراق الشجر والمكسرات والبذور والفواكه.

دراسة جديدة عنغاستورنيسمن قبل فريق من الباحثين من الأكاديمية الصينية للعلوم وجامعة كولورادونشرتفي المجلةالتقارير العلميةفي 12 فبراير 2016.


البيئة في جزيرة Ellesmere منذ 50 مليون سنة في وقت مبكرعصر الإيوسينربما كان مشابهًا لمستنقعات السرو في جنوب شرق الولايات المتحدة اليوم ، كما يقول الباحثون. تشير الأدلة الأحفورية إلى أن جزيرة القطب الشمالي استضافت في ذلك الوقت أيضًا مجموعة من السلاحف والتماسيح والقرود والتابير وحتى الثدييات الكبيرة التي تشبه فرس النهر ووحيد القرن.

تعد جزيرة إليسمير اليوم واحدة من أكثر البيئات برودة وجفافًا على وجه الأرض ، حيث يمكن أن تنخفض درجات الحرارة إلى 40 درجة فهرنهايت تحت الصفر في الشتاء.

في حين أن تنوع النباتات والحيوانات في Ellesmere كان مرتفعًا بشكل مدهش في أوائل عصر الإيوسين ، ربما كان الشتاء القطبي الشمالي أحد أكبر التحديات التي تواجه الحياة في الجزيرة.

الباحثة جايلين إيبرل أستاذة مشاركة في قسم العلوم الجيولوجية بجامعة كولورادو ، بولدر. قال إيبرل:




نظرًا لارتفاع جزيرة Ellesmere فوق الدائرة القطبية الشمالية ، ظلت الأضواء مضاءة هناك لعدة أشهر من العام ، تمامًا كما هو الحال اليوم.

في الدراسة الجديدة ، وصف الباحثون الدليل الأحفوري الأول والوحيدغاستورنيسفي القطب الشمالي - عظمة إصبع تم التقاطها في جزيرة إليسمير بواسطة فريق علمي في السبعينيات. قال إيبرل:

كنا نعلم أن هناك حفريات قليلة للطيور من هناك ، لكننا علمنا أيضًا أنها كانت نادرة للغاية.

الخلاصة: دراسة منشورة في المجلةالتقارير العلميةفي 12 فبراير 2016 يصف طائرًا لا يطير ، يُعرف باسمغاستورنيس، التي جابت جزيرة إليسمير المجاورة لجرينلاند منذ حوالي 50 مليون سنة ، حتى خلال أشهر الشتاء في الشفق.


اقرأ المزيد من جامعة كولورادو بولدر