كيف تطورت الخيول؟

ثلاثة أنواع من Hipparion ، أنواع الخيول التي عاشت في شبه الجزيرة الأيبيرية بين 9 ملايين سنة و 5 ملايين سنة. صورة عبرأخبار العلوم/ موريسيو أنطون.


دراسة جديدةنشرتفي المراجعة الأقرانمجلةعلمفي 10 فبراير 2017 يتحدى الأفكار القديمة حول كيفية تطور الخيول. عالم الحفرياتخوان كانتالابيدراوقام الفريق بتجميع عقود من الأبحاث السابقة في شجرة تطورية مكونة من 138 نوعًا من الخيول (سبعة منها موجودة اليوم) ، تمتد لما يقرب من 18 مليون سنة. كشف هذا العمل الجديد عن ثلاث دفعات كبيرة من تطور الخيول ، والتي ظهرت فيها أنواع جديدة. ولكن مع تنوع أنواع الخيول القديمة ، أظهرت الخيول تغيرًا طفيفًا جدًا في أسنانها أو حجم أجسامها.

هذه النتيجة تتعارض مع نظرية التطور التي طال أمدها.


تظهر سجلات الحفريات عادةً ظهور أنواع جديدة مصحوبة بمجموعة متنوعة من السمات الوراثية الجديدة. هذه السمات - مثل شكل وحجم الأسنان ، وسمك مينا الأسنان ، وشكل الجمجمة - تعطي علماء الأحافير أدلة على الظروف البيئية وأسلوب حياة الحيوانات القديمة. تظهر العديد من حالات التنوع التطوري أن الأنواع التي تدخل مكانًا بيئيًا جديدًا غالبًا ما تطور سمات تكيفية جديدة أيضًا.

إلى جانب نمو الأسنان والفك ، يشير الحجم والشكل في جسم الحيوان غالبًا إلى الانتقال إلى بيئة جديدة. تميل العديد من الحيوانات التي تتكيف مع الغابات إلى أن تكون أصغر حجمًا وأكثر انفرادية من حيوانات القطيع الأكبر في الأراضي العشبية ، على سبيل المثال.

ومع ذلك ، يكشف عمل كانتالابيدرا وزملاؤه أنه في حين بدأت أنواع الخيول في رؤية انفجارات كبيرة بين 15 مليون و 18 مليون سنة ، لم تتغير التغيرات في شكل الأسنان وحجم الجسم كثيرًا. قال كانتالابيدرا ، الباحث في متحف فور ناتوركوندي في برلين ، ألمانيا ، لـ ForVM:

الأنواع الحالية هي نتيجة الاتجاه نحو أحجام أصغر [فهي صغيرة بالمقارنة مع الأنواع الأخرى المنقرضةايكوس] ، وتميل الأنواع الأحدث والأصغر إلى أن يكون لها أسنان أطول.




تشير هذه الميزات إلى أنه في الآونة الأخيرة [آخر مليوني سنة أو نحو ذلك] ، كان من الممكن أن تأتي حالة البليستوسين الأكثر قسوة والأكثر جفافاً مع تحولات في توافر الموارد أيضًا ، مما دفع عدد الخيول إلى أقصى الحدود.

يكشف تجميع كانتالابيدرا وزملاؤه لأبحاث أحافير الفروسية عن ثلاث نقاط فرعية رئيسية. حدث الأول عندما دخلت الخيول أمريكا الشمالية قبل 18 مليون سنة ، وتزامن اثنان آخران مع الهجرة إلى أوراسيا قبل 11 مليون و 4.5 مليون سنة. قال كانتالابيدرا:

أحد أكثر الأسئلة إثارة للاهتمام هو في أي مستوى من شجرة الحياة يمكن أن تحدث هذه 'الإشعاعات التكيفية' المفترضة. قد يكون الأمر هو أنه يتعين علينا التصغير كثيرًا ، والنظر إلى السلالات الكبيرة ككل ، من أجل العثور على تطور بيئي سريع في لحظات التنويع السريع.

يتكهن الفريق بأن البيئة المزدهرة التي أدت إلى التكاثر السريع للخيول القديمة كانت غنية جدًا بالموارد بحيث كانت المنافسة منخفضة بين الأنواع المتنافسة - مما جعل التنويع غير ضروري. هذا يتحدى نظرية التطور التقليدية التي تقول إن الانتواع السريع يعتمد بشكل كبير على العوامل الخارجية.


في هذه الحالة ، تشير الأدلة إلى أن الخيول القديمة كانت تخضع لرقابة بيئية أكثر من الحاجة إلى التفريق.

تطور الخيول

الصورة عبر Pexels.com

خلاصة القول: إن شجرة تطورية جديدة توضح كيف تطورت الخيول على مدى الثمانية عشر مليون سنة الماضية تتحدى الأفكار القديمة.