تقضي الحيتان الحدباء أيضًا فصل الشتاء في القارة القطبية الجنوبية

في بعض الأحيان ، يحتاج العلماء أيضًا إلى قدر ضئيل من الحظ للحصول على أفكار بحثية جديدة. على سبيل المثال Ilse Van Opzeeland ، عالم الأحياء البحرية وخبير الحيتان الكبيرة في معهد ألفريد فيجنر ، مركز هيلمهولتز للبحوث القطبية والبحرية (AWI). عندما فتحت باب مكتبها في صباح أحد أيام أبريل ، وكالعادة ، قامت بتشغيل البث المباشر لـ PALAOA ، المرصد الصوتي تحت الماء ، دوى مكبرات الصوت فجأة مع نداءات الحيتان الحدباء - وكان هذا في وقت كانت خلاله الثدييات البحرية يجب أن يسبح منذ فترة طويلة على بعد 7000 كيلومتر في المياه الدافئة قبالة إفريقيا. 'لقد فوجئت تمامًا ، لأن رأي الكتب المدرسية حتى ذلك اليوم كان أن الحيتان الحدباء تهاجر إلى مياه القطب الجنوبي فقط في أشهر الصيف في أستراليا. وحتى في ذلك الوقت ، يعتقد الواقفون أنهم سيتغذون فقط على الكريل في المناطق الخالية من الجليد حول خط عرض 60 درجة جنوبًا. ومع ذلك ، فإن مرصد PALAOA الخاص بنا يراقب منطقة 70 درجة جنوبًا - لذلك ، جنوبًا أكثر بكثير من مناطق التغذية المعروفة حتى الآن. 'مع وضع هذا في الاعتبار ، كان سماع الحيوانات في صباح شتوي بالقرب من مرصدنا مفاجأة مزدوجة' ، يوضح العالم.


أحدب - أنتاركتيكا

تُظهر هذه الصورة حوتًا أحدب يسبح بالقرب من ساحل أنتاركتيكا. التقطت الصورة في فبراير ، وهو شهر صيفي في القارة القطبية الجنوبية ووقت كان يعتقد أن الحيتان الحدباء تتغذى في منطقة قريبة من 60 درجة جنوبا. اكتشف علماء AWI الآن أن بعض الحيتان تهاجر جنوبًا إلى بحر Weddell وتقضي الشتاء هناك. المصدر: ITAW / Helena Feindt-Herr

انطلاقاً من السؤال عما إذا كانت الرحلة الشتوية للحيتان الحدباء في بحر ويديل الشرقي حدثًا فريدًا ، طورت Ilse Van Opzeeland إجراءً للكشف التلقائي عن نداءات الحيتان الحدباء وحللت جميع تسجيلات PALAOA من عامي 2008 و 2009 بحثًا عن العلامات الصوتية. الحياة من هذه الحيوانات. 'إلى جانب المكالمات المتغيرة عالية التردد من الحيتان ، تحتوي تسجيلاتنا أيضًا على مكالمات نمطية تبدو وكأنها أنين. لقد ركزنا على الأخير في تحليلنا ، 'يخبرنا عالم الأحياء البحرية. اليوم ، نعلم أنه في عام 2008 ، كانت الحيتان الحدباء موجودة بالقرب من المرصد باستثناء أشهر مايو وسبتمبر وأكتوبر. في العام التالي ، كانوا غائبين فقط في سبتمبر. لذلك ، من المحتمل جدًا أن تكون الحيتان الحدباء قد أمضت الشتاء بأكمله في بحر ويديل الشرقي خلال كلا العامين '، كما يقول العالم.


قد يكون التفسير المحتمل لغياب نداءات الحوت الأحدب خلال بعض الأشهر هو الجليد البحري في أنتاركتيكا. بالقرب من المرصد ، تتشكل مناطق المياه المفتوحة في الجليد البحري ، والمعروفة أيضًا باسم بولينياس ، بشكل منتظم خلال فصل الشتاء. تتشكل مثل هذه البولينيا بسبب الرياح البحرية التي تضغط على الجليد البحري من القارة إلى البحر. نشك في أن الحيتان الحدباء تستخدم هذه المناطق الخالية من الجليد. عندما تغلق البولينيا أو تغير موقعها ، قد تتحرك الحيتان معها وتترك دائرة نصف قطرها المسجلة 100 كيلومتر ، والتي تراقبها ميكروفوناتنا تحت الماء. ومع ذلك ، ليس لدينا دليل حتى الآن على هذا السلوك ، 'يشرح Ilse Van Opzeeland.

Arial-view-of-الأحدب-الحوت

هذه الصورة هي واحدة من الصور القليلة جدًا التي تُظهر واحدًا أو أكثر من الحيتان الحدباء بجوار الجليد البحري في أنتاركتيكا أو أجزاء من الجبال الجليدية السابقة. التقطت الصورة في يناير 2013 أثناء رحلة استكشافية في بحر ويديل لسفينة الأبحاث الألمانية بولارسترن. الائتمان: ITAW / Carsten Rocholl

استنادًا إلى الأصوات الموجودة تحت الماء ، لا يمكن لعلماء AWI تحديد ما تقوم به الحيتان بالفعل وما هي الحيوانات التي تتصل بها في أشهر الشتاء: 'من المحتمل أن تكون المكالمات الصادرة عن أبقار الحيتان الصغيرة التي لم تحمل بعد وتتخطى أكثر من 7000 كيلومتر هجرة طويلة ومكلفة للغاية إلى المياه الساحلية لأفريقيا. تفقد أنثى الحوت الأحدب ما يصل إلى 65 في المائة من وزن جسمها عند الولادة والرضاعة. مع أخذ ذلك في الاعتبار ، يبدو من المفيد للغاية ، من وجهة نظر أبقار الحيتان الصغيرة ، البقاء في مياه القطب الجنوبي خلال فصل الشتاء. علاوة على ذلك ، من المحتمل أن توفر المنطقة الساحلية لبحر Weddell الشرقي تركيزات من الكريل كبيرة بما يكفي للحيوانات للعثور على طعام كافٍ ، حتى في الموسم البارد ، للحصول على احتياطيات كافية من الدهون للتكاثر والرحلة الطويلة في العام التالي ، يشرح Ilse فان أوبزيلاند.

تثبت هذه النتائج الجديدة أهمية المحيط الجنوبي كموطن للحيتان الحدباء. 'في ضوء المناقشات الجارية بشأن تعيين المناطق البحرية المحمية ، تظهر نتائجنا أنه ليس فقط مناطق التغذية المعروفة في منطقة 60 درجة جنوبًا مهمة للحيتان الحدباء ، ولكن أيضًا المياه جنوبًا ، قبالة القارة القطبية الجنوبية. يقول عالم الأحياء: 'يمكن العثور على الحيوانات في هذه المناطق على مدار العام تقريبًا'.




استمع إلى نداءات عالية من الحيتان الحدباء ، مسجلة بواسطة PALAOA

تريد الآن فان أوبزيلاند وفريقها من AWI “Oceanic Acoustics Lab” معرفة السكان الذين تنتمي إليهم الحيتان الحدباء من بحر Weddell الشرقي. يخطط العلماء لمقارنة المكالمات من تسجيلات PALAOA مع أغنية الحوت الأحدب من المياه الساحلية قبالة الجابون وموزمبيق. 'كل حوت أحدب له أغنيته الخاصة. لذلك تقدم الأغاني بصمة صوتية ، والتي على أساسها نأمل أن نكون قادرين على تحديد المكان الذي تتكاثر فيه الحيوانات التي تقضي فصول الشتاء في القارة القطبية الجنوبية '، وفقًا لتقرير عالم الأحياء البحرية.

من المفترض أن يحدث التكاثر في المنطقة الساحلية قبالة جنوب إفريقيا. “نعلم من مجموعات الحيتان الحدباء الأخرى في نصف الكرة الجنوبي أن هجرتهم الربيعية باتجاه الجنوب هي نسبيًا مباشرة ومباشرة بالطبع. إذا كان هذا هو الحال أيضًا بالنسبة للحيتان الحدباء في بحر Weddell ، فمن المحتمل أنها تنتمي إلى مجموعات على الساحل الشرقي أو الغربي لجنوب إفريقيا ، 'يقول Ilse Van Opzeeland.

علاوة على ذلك ، يحلل فريق AWI البيانات المأخوذة من سلسلة من المسجلات الصوتية تحت الماء والتي رسيها علماء Ocean Acoustics Lab على طول خط غرينتش ميريديان ، 0 درجة ، بين جنوب إفريقيا والقارة القطبية الجنوبية منذ بضع سنوات: 'نحن نعلم أن الحيتان الحدباء تغني على أراضي التكاثر ، وكذلك أثناء هجرتهم وأن هذه الأغاني تتغير من سنة إلى أخرى. ومع ذلك ، لا يزال من غير الواضح متى وكيف يحدث هذا التغيير. بمساعدة التسجيلات من سلسلة المستشعرات الصوتية الخاصة بنا ، قد نتمكن من إلقاء المزيد من الضوء على كيفية تغير أغنية الحوت الأحدب بين السنوات '، كما يقول Ilse Van Opzeeland. لذلك سيكون لديها العديد من أصوات الحيتان الأحدب للاستماع إليها خلال الفترة القادمة.


عبرمعهد ألفريد فيجنر