يجد روفر دليلين جديدين للحياة على المريخ

جمعت مركبة كيوريوسيتي الفضائية التابعة لوكالة ناسا على سطح المريخ هذه الصورة الذاتية في 23 يناير 2018 ، على منحدرات جبل شارب. صورة عبرناسا/ JPL-Caltech / MSSS


أعلنت وكالة ناسا عن دليلين جديدين في البحث عن الحياة على سطح المريخ اليوم (7 يونيو 2018) ، وكلاهما اكتُشِف بواسطة مركبة Curiosity. تم حفظ الدليل الأول في صخور المريخ ويوحي بأنه كان من الممكن أن يدعم الكوكبعتيقالحياة. الدليل الثاني يأتي من الغلاف الجوي للمريخ ويتعلق بالبحث عنهتيارالحياة على الكوكب الأحمر. لم تجد العربة الجوالة دليلاً على الحياة نفسها. ولكن ، كما قال مايكل ماير ، كبير العلماء في برنامج استكشاف المريخ التابع لوكالة ناسا:

هل هناك علامات تدل على وجود حياة على كوكب المريخ؟ لا نعرف ، لكن هذه النتائج تخبرنا أننا نسير على الطريق الصحيح.


تظهر النتائج الجديدة - الخاصة بجزيئات عضوية 'صلبة' في صخور رسوبية عمرها 3 مليارات عام بالقرب من السطح ، بالإضافة إلى التغيرات الموسمية في مستويات الميثان في الغلاف الجوي - في إصدار 8 يونيو منمراجعة الأقرانمجلةعلم.

اكتشف المسبار كيوريوسيتي التابع لوكالة ناسا جزيئات عضوية قديمة على سطح المريخ ، مدمجة داخل صخور رسوبية عمرها مليارات السنين. صورة عبرناسا/ GSFC.

جزيئات عضويةهي نوع الجزيئات التي تجدها في الكائنات الحية ، ولكن كما أوضحت ناسا سريعًا في بيانها ، فإنها:

... يمكن أيضًا إنشاؤها بواسطة عمليات غير بيولوجية وليست بالضرورة مؤشرات للحياة.




عالم الكيمياء الحيوية والجيولوجيجين إيجنبرودمن مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا هو المؤلف الرئيسي لواحد من الاثنين الجديدينعلمالأوراق ، المتعلقة بالجزيئات العضوية. قالت كيوريوسيتي لم تحدد مصدر الجزيئات وأضافت:

سواء كانت تحتوي على سجل للحياة القديمة ، أو كانت طعامًا مدى الحياة ، أو كانت موجودة في غياب الحياة ، فإن المواد العضوية في المواد المريخية تحمل أدلة كيميائية لظروف وعمليات الكواكب.

على الرغم من أن سطح المريخ غير مضياف اليوم ، إلا أن هناك دليلًا واضحًا على أنه في الماضي البعيد ، سمح مناخ المريخ للمياه السائلة - وهي مكون أساسي للحياة كما نعرفها - بالتجمع على السطح. تكشف بيانات من Curiosity أنه منذ مليارات السنين ، كانت بحيرة مائية داخل Gale Crater تحتوي على جميع المكونات الضرورية للحياة ، بما في ذلك وحدات البناء الكيميائية ومصادر الطاقة. أوضح Eigenbrode:

يتعرض سطح المريخ للإشعاع من الفضاء. يعمل كل من الإشعاع والمواد الكيميائية القاسية على تكسير المواد العضوية. إن العثور على جزيئات عضوية قديمة في أعلى خمسة سنتيمترات من الصخور التي ترسبت عندما كان المريخ صالحًا للسكن ، يبشر بالخير بالنسبة لنا لمعرفة قصة الجزيئات العضوية على المريخ بمهام مستقبلية ستحفر أعمق.


انبعاثات غاز الميثان الموسمية

في الورقة الثانية ، يصف العلماء اكتشاف التغيرات الموسمية في غاز الميثان في الغلاف الجوي للمريخ على مدار ما يقرب من ثلاث سنوات من المريخ ، أي ما يقرب من ست سنوات أرضية.

قالت ناسا إن كيمياء الماء والصخور ربما تكون قد ولدت غاز الميثان ، لكن العلماء قالوا إنهم لا يستطيعون استبعاد إمكانية وجود أصول بيولوجية. تم اكتشاف الميثان سابقًا في الغلاف الجوي للمريخ في أعمدة كبيرة لا يمكن التنبؤ بها. تظهر هذه النتيجة الجديدة أن المستويات المنخفضة من الميثان داخل Gale Crater تبلغ ذروتها بشكل متكرر في أشهر الصيف الدافئة وتنخفض في الشتاء كل عام.كريس ويبسترمن مختبر الدفع النفاث التابع لناسا هو المؤلف الرئيسي للورقة الثانية ، المتعلقة بغاز الميثان في الغلاف الجوي. هو قال:


هذه هي المرة الأولى التي نشاهد فيها شيئًا قابلًا للتكرار في قصة الميثان ، لذا فهو يوفر لنا طريقة لفهمه. كل هذا ممكن بسبب طول عمر كيوريوسيتي. سمحت لنا المدة الطويلة برؤية الأنماط في 'التنفس' الموسمي هذا.

اكتشف الفضول تغيرات موسمية في غاز الميثان الموجود في الغلاف الجوي على سطح المريخ. لوحظت إشارة الميثان لما يقرب من 3 سنوات مريخية (ما يقرب من 6 سنوات أرضية) ، وبلغت ذروتها كل صيف. صورة عبرناسا/ مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا.

تحليل عينة كيوريوسيتي في المريخ (سام) مجموعة الأدوات في كل من اكتشاف الميثان واكتشاف الجزيء العضوي. قالت ناسا:

لتحديد المواد العضوية في تربة المريخ ، حفر كيوريوسيتي في الصخور الرسوبية المعروفة بالحجر الطيني من أربع مناطق في غيل كريتر. تشكل هذا الحجر الطيني تدريجياً منذ مليارات السنين من الطمي الذي تراكم في قاع البحيرة القديمة. تم تحليل عينات الصخور بواسطة SAM ، والذي يستخدم فرنًا لتسخين العينات (بما يزيد عن 900 درجة فهرنهايت ، أو 500 درجة مئوية) لإطلاق جزيئات عضوية من مسحوق الصخور.

قامت SAM بقياس الجزيئات العضوية الصغيرة التي خرجت من عينة الحجر الطيني - أجزاء من جزيئات عضوية أكبر لا تتبخر بسهولة. تحتوي بعض هذه الشظايا على الكبريت ، والذي كان من الممكن أن يساعد في الحفاظ عليها بنفس الطريقة التي يستخدم بها الكبريت لجعل إطارات السيارات أكثر متانة ، وفقًا لإيجنبرود.

تشير النتائج أيضًا إلى تركيزات الكربون العضوي في حدود 10 أجزاء في المليون أو أكثر. هذا قريب من الكمية التي لوحظت في النيازك المريخية وحوالي 100 مرة أكبر من الاكتشافات السابقة للكربون العضوي على سطح المريخ. بعض الجزيئات التي تم تحديدها تشمل الثيوفين والبنزين والتولوين وسلاسل الكربون الصغيرة ، مثل البروبان أو البيوتين.

في عام 2013 ، اكتشف SAM بعض الجزيئات العضوية التي تحتوي على الكلور في الصخور في أعمق نقطة في فوهة البركان. يعتمد هذا الاكتشاف الجديد على جرد الجزيئات المكتشفة في رواسب البحيرة القديمة على المريخ ويساعد في تفسير سبب الحفاظ عليها.

إن العثور على الميثان في الغلاف الجوي والكربون القديم المحفوظ على السطح يمنح العلماء الثقة في أن المركبة الجوالة المريخ 2020 التابعة لوكالة ناسا ومركبة ExoMars التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية (ESA) ستعثر على المزيد من المواد العضوية ، سواء على السطح أو في السطح الضحل.

خلاصة القول: عثر المسبار كيوريوسيتي التابع لوكالة ناسا على أدلة محفوظة في صخور المريخ ، مما يشير إلى أن الكوكب كان من الممكن أن يدعمعتيقالحياة. كما عثر على أدلة في الغلاف الجوي للمريخ تتعلق بالبحث عنتيارالحياة على الكوكب الأحمر.

مساعدة ForVM على الاستمرار! يرجى التبرع بما تستطيع لحملة التمويل الجماعي السنوية الخاصة بنا.