ستيف بروسات على تيرانوصورات صغيرة مثل الكلاب

لم يكن أسلاف الديناصور الأوائل أكبر مني أو مني - حوالي واحد في المائة من حجم الديناصور الضخم الذي نعرفه باسم تي ريكس. تحدثت ForVM مع Steve Brusatte ، عالم الحفريات في المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي.


كانت بعض أقدم أحافير التيرانوصورات التي لدينا بحجم مسترد ذهبي. في الواقع ، خلال الثمانين مليون سنة الأولى من تاريخ التيرانوصورات ، لم تصبح معظم الأنواع كبيرة جدًا على الإطلاق. فقط في آخر 20 مليون سنة ترى هذا الحجم الهائل في سلالة التيرانوصور.

قال بروسات إن جميع الديناصورات كانت مفترسة وسارت على قدمين. لكن الأسلحة الصغيرة والجماجم العضلية الكبيرة تطورت في وقت متأخر من تاريخها. هو شرح:


كان للديناصورات الأولى أذرع كبيرة. كان للديناصورات الأولى جماجم صغيرة جدًا. كانت أسنانهم رفيعة للغاية واهشة. كان لديهم مخالب كبيرة جدا. لذلك كانوا مختلفين تمامًا عن T. Rex من الناحية التشريحية والبيئية.

وأوضح كيف يفهم العلماء أن اثنين من الأحافير المختلفة مرتبطة ببعضها البعض - حتى عندما يبدوان مختلفين مثل الديناصورات القديمة والتيرانوصور الضخم T. Rex.

نحن ننظر إلى أكبر عدد ممكن من الحفريات ، ونبحث عن الخصائص في هذه الحفريات التي تختلف عن بعضها البعض. ثم نوحد المجموعات بناءً على الشخصيات التي يشاركونها. نستخدم أجهزة الكمبيوتر لمساعدتنا في الخوض في كل هذه الشخصيات المختلفة ، ولكن الهدف النهائي هو العثور على الخصائص التي تشترك فيها الكائنات الحية - المستجدات التطورية. والكائنات الحية التي تشترك في هذه الصفات ترتبط ارتباطًا وثيقًا ببعضها البعض أكثر من ارتباطها بالكائنات الأخرى.

وصف Brusatte ما يسميه 'شجرة عائلة' للديناصورات التي أنشأها ، والتي تضع سلالة الديناصورات في منظورها الصحيح.




أحد الأهداف الأساسية للعديد من علماء الأحافير - وأنا أحدهم - هو بناء أشجار عائلية من الحيوانات التي ندرسها. لأنه إذا كانت لدينا شجرة عائلة ، فإنها تساعدنا على توفير السياق ، وتساعد على تفسير معرفتنا بالمجموعة ، تمامًا مثل معرفة تاريخ عائلتنا.

قال بروسات إنه لا يزال هناك المزيد لمعرفة المزيد عن الديناصورات.

أحد الأشياء التي قمنا بها في هذه الورقة لتلخيص المعرفة ببيولوجيا التيرانوصورات - ليس فقط شجرة العائلة والتطور - ولكن علم الأحياء الخاص بهم. كيف تحركوا ، وكيف أطعموا ، وكيف يتكاثرون. الهدف ، من هذه النقطة فصاعدًا ، هو الاستمرار في العثور على الحفريات التي يمكننا وضعها في شجرة العائلة ويمكننا أن نعلمنا المزيد عن الأنماط الكبيرة للتطور ، ولكن أيضًا لمواصلة العمل على فهم كيفية عمل T. Rex والتيرانوصورات الأخرى كحيوانات حية.