فيستا: كويكب أم ليس كويكبًا؟

يحول العلماء ووسائل الإعلام تركيزهم على الكويكب الضخم Vesta ، الذي يمتلك ما يقدر بـ 9٪ من كتلة حزام الكويكبات بأكمله ، وهو ثاني أكبر جسم في الحزام بعد سيريس. الزيادة في التدقيق لأن فيستا ستحصل على زائر قريبًا. في يوليو 2011 ، ستذهب مركبة Dawn الفضائية التابعة لناسا إلى مدار حول فيستا لإلقاء نظرة فاحصة على هذا الناجي من بداية نظامنا الشمسي. ستعمل المركبة الفضائية على رسم خريطة لتضاريس فيستا ، وتحليل تكوين سطحها ، وقياس جاذبيتها بدقة لتحديد الهيكل الداخلي.


مركبة الفضاء 'داون' التابعة لوكالة ناسا ، تعمل بالدفع الأيوني. حقوق الصورة: NASA JPL

صاروخ دلتا 2 الذي يحمل مركبة داون الفضائية أطلق من كيب كانافيرال ، فلوريدا في سبتمبر 2007. بعد أن يدور حول فيستا لمدة عام واحد ، سيتوجه داون إلى الكوكب القزم سيريس.


مع اقتراب وصول فيستا ، يتحدث العلماء عن فستا. ماذا تتحدث؟ حسنًا ، لسبب واحد ، أصدرت وكالة ناسا بيانًا صحفيًا هذا الأسبوع بعنوانعندما يكون كويكب ليس كويكبًا. اقتبس بيان ناسا هذا عن توم ماكورد ، وهو محقق مشارك في Dawn ومقره في معهد Bear Fight Institute ، وينثروب ، واشنطن.في سبعينيات القرن الماضي ، وجد ماكورد وزملاؤه أن فيستا لها سطح صخري بازلتي. يشتبه العلماء في أن البازلت تدفّق من باطن فيستا المنصهر قبل 4.5 مليار سنة. نُقل عن مكورد قوله:

لا أعتقد أنه يجب تسمية فيستا كويكبًا. ليست فيستا أكبر من ذلك بكثير فحسب ، بل إنها كائن متطور ، على عكس معظم الأشياء التي نطلق عليها الكويكبات.

في الواقع ، من المعروف أن Vesta لديها طبقات مثل الأرض: القشرة ، الوشاح ، اللب.

في غضون ذلك ، قال كريستوفر راسل - الباحث الرئيسي في Dawn ، ومقره في UCLA - في نفس وكالة ناساإفراج:




نجا هذا الكوكب الأولي الصغير الشجاع من القصف في حزام الكويكبات لأكثر من 4.5 مليار سنة ، مما يجعل سطحه على الأرجح أقدم سطح كوكبي في النظام الشمسي. ستمكننا دراسة فيستا من كتابة تاريخ أفضل بكثير عن الشباب المضطرب في النظام الشمسي.

فيستا وسيريس هما أضخم عضوين في حزام الكويكبات ، الذي يقع بين المريخ والمشتري. يعتقد العلماء أن الحزام ربما يكون قد تشكل خلال بدايات نظامنا الشمسي. عادة ، تتكون الكواكب من تراكم (إضافة) كائنات صغيرة منفصلة. ربما تداخلت جاذبية المشتري مع هذه العملية ، وخلقت حزامًا من الكواكب الأولية. قللت الاصطدامات من حجم معظم الكواكب الأولية ، مما أدى إلى زيادة عدد الكويكبات ونقلها إلى أجزاء أخرى من النظام الشمسي. ظلت فيستا سليمة في الغالب.

تم اكتشاف فيستا في 29 مارس 1807 من قبل الألماني هاينريش فيلهلم أولبيرز وكان رابع كويكب يتم اكتشافه. إن فيستا شديدة السطوع لدرجة أنه الكويكب الوحيد الذي يمكن رؤيته بالعين المجردة ، إذا كنت تعرف أين وكيف تنظر. يبلغ حجم هذا الجسم حوالي 578 × 560 × 458 كيلومترًا ، أو ما يقرب من طول ولاية أريزونا.

الائتمان: ناسا / HST


يوجد في فيستا أيضًا حفرة كبيرة مثيرة للاهتمام في قطبها الجنوبي. سوف يدرس Dawn فوهة البركان وكذلك تكوين سطح الكوكب الأولي.

سيريس ستكون المحطة التالية في رحلة داون. سيريس هو أكبر كويكب وقد أعيد تصنيفه مؤخرًا على أنه كوكب قزم. تم اكتشافه في 1 يناير 1801 من قبل جوزيبي بيازي من إيطاليا - تم اكتشاف أول كويكب / كوكب قزم. تبلغ مساحتها 975 × 909 كيلومترات ، أي بحجم ولاية تكساس. سيريس كروي تقريبًا ويحتوي على مادة أكثر كثافة في اللب منها بالقرب من السطح. يعتقد العلماء أن الجليد المائي قد يكون مدفونًا تحت قشرة سيريس ويمكن أن يكون له أغطية قطبية مغطاة بالصقيع. من المتوقع أن يدخل Dawn في مدار حول سيريس في فبراير 2015 ويغادر في يوليو 2015.

انقر هنا للحصول على نظرة عامة حول مهمة الفجر (pdf)

Dawn هو المشروع التاسع في برنامج Discovery التابع لوكالة ناسا ، والذي يهدف إلى أن يكون سلسلة من المهمات العلمية منخفضة التكلفة للأجسام في نظامنا الشمسي. عندما تنتهي Dawn من مهمتها ، سيكون لدينا فهم أفضل لسيريس وفيستا وتكوين نظامنا الشمسي. في ذلك الوقت ، هل لا يزال يعتبر فيستا كويكبًا؟ المحتمل. ولكن هل من الممكن أن تبدأ قوى تسمية النظام الشمسي بالفعل بالاندفاع حول فيستا ، كما فعلوا حول بلوتو؟