ما الذي قتل الماموث الصوفي؟ أدلة جديدة.

التصور الشائع للمناظر الطبيعية في العصر الجليدي كأراضي عشبية ترعى بها الثدييات الكبيرة ، مثل الماموث الصوفي ، تم دحضه في دراسة نُشرت في عدد 5 فبراير 2014 منطبيعة سجية. أظهر فريق متعدد التخصصات من العلماء من 12 دولة أن نباتات القطب الشمالي كانت تهيمن عليها النباتات المزهرة العشبية التي كانت غذاءً غنيًا بالمغذيات للثدييات الكبيرة التي تأكل النباتات. ولكن منذ 25000 إلى 15000 عام ، كان الجليد يغطي معظم أراضي القطب الشمالي بالجليد ، مما أدى إلى انخفاض حاد في تنوع النباتات المزهرة العشبية. خلال هذه الفترة ، نجت الثدييات الكبيرة بالكاد في المناطق الخالية من الجليد. ولكن مع تغير المناخ في نهاية العصر الجليدي ، تراجعت النباتات العشبية أكثر واستبدلت بالأعشاب. كانت الأعشاب الأقل تغذية بديلاً سيئًا للطعام ، مما أدى في نهاية المطاف إلى انقراض الثدييات الكبيرة في القطب الشمالي منذ حوالي 10000 عام.


تصور معظم صور الماموث الصوفي في الأراضي العشبية ، مثل هذا الرسم التوضيحي. تشير الدلائل الجديدة إلى أن نباتات العصر الجليدي كانت في الغالب نباتات عشبية مزهرة. رصيد الصورة: ماوريسيو أنطون عبر ويكيميديا ​​كومنز.

تصور معظم صور الماموث الصوفي في الأراضي العشبية ، مثل هذا الرسم التوضيحي. تشير الدلائل الجديدة إلى أن نباتات العصر الجليدي كانت في الغالب نباتات عشبية مزهرة. رصيد الصورة: ماوريسيو أنطون عبر ويكيميديا ​​كومنز.

كان هناك الكثير من الجدل حول انقراض الماموث الصوفي في القطب الشمالي ووحيد القرن الصوفي وثور البيسون والحصان وثور المسك التي حدثت قبل 10000 عام. تم إلقاء اللوم على تفشي الأمراض والصيد الجائر من قبل البشر. ومع ذلك ، كان السبب الأكثر شيوعًا للانقراض هو تغير المناخ ، لكن الآليات التي تسببت في زوال هذه المخلوقات لم تكن مفهومة جيدًا.


الالنباتات البرية في القطب الشماليمن العصر الجليدي كان يعتقد أنه في الغالب أعشاب ورواسب ، بناءً على دراسات حبوب اللقاح الموجودة فيالتربة الصقيعية. ومع ذلك ، فإن التطورات الجديدة في تحليل الحمض النووي جعلت من الممكن استخراج وتسلسل الحمض النووي لمواد نباتية من العصر الجليدي المحفوظة في التربة الصقيعية القطبية الشمالية. تم العثور على معلومات إضافية حول تفضيلات النباتات في محتويات معدة الذبائح وفي فضلات الحيوانات من وحيد القرن الصوفي المنقرض والماموث الصوفي وغيرها من العواشب الكبيرة المنقرضة المحفوظة في التربة الصقيعية. شرحت البروفيسور ماري إدواردز ، بجامعة ساوثهامبتون في المملكة المتحدة ، الدراسة ونتائج تحليل الحمض النووي في أخبر صحفىو

التربة الصقيعية عبارة عن تربة مجمدة ورواسب تعمل كمجمد عملاق ، وتحافظ على عدد لا يحصى من بقايا النباتات والحيوانات من النظم البيئية القديمة. إنه مثالي لهذا النوع من الدراسة لأن الحمض النووي لا يضيع في عمليات الانحلال الطبيعية.

من خلال تحليل هذا الحمض النووي المحفوظ ، وجدنا أن النباتات المزهرة ، المعروفة باسم فوربس ، كانت أكثر انتشارًا مما كان يعتقد سابقًا. في الواقع ، تم تجاهل فوربس في العديد من الدراسات السابقة للنظم البيئية في العصر الجليدي ، لكن هذه الدراسة تظهر أنها ربما كانت مصدرًا مهمًا للتغذية في النظام الغذائي للثدييات الضخمة - حيوانات ضخمة مثل الماموث ووحيد القرن الصوفي والبيسون والحصان.

لقد زودنا تحليل الحمض النووي للنبات بمنظور فريد حول هذا النظام البيئي الشمالي المنقرض الآن وأعطى رؤى جديدة حول كيف يمكن لمثل هذه الحيوانات الكبيرة أن تنجو من البرودة الشديدة وظروف العصر الجليدي القاسي.




حفر في التربة الصقيعية للحصول على عينات من النباتات. رصيد الصورة: Eske Willerslev.

حفر في التربة الصقيعية للحصول على عينات من النباتات. رصيد الصورة: Eske Willerslev.

لسان الحمل الشمالي ، نبات عشبي مزهر. تم العثور على الحمض النووي من هذا النبات في التربة الصقيعية في سيبيريا. رصيد الصورة: جامعة ساسكس. https://www.sussex.ac.uk/newsandevents/؟id=23194#QA

لسان الحمل الشمالي ، نبات عشبي مزهر. تم العثور على الحمض النووي من هذا النبات في التربة الصقيعية في سيبيريا. رصيد الصورة:جامعة ساسكس.

تم الحصول على عينات التربة الصقيعية في سيبيريا وكندا وألاسكا. كان الكثير من النباتات المحفوظة على شكل جذور وأجزاء نباتية أخرى نمت ذات يوم على السطح حيث سارت ثدييات كبيرة منقرضة. تم ترتيب تسلسل الحمض النووي المستخرج من المواد النباتية المجمدة ، ثم مقارنته بالنباتات العشبية الشمالية الحديثة ذات الصلة وعينات المتاحف. تم العثور على النباتات التي يزيد عمرها عن 10000 عامفوربس. أظهرت محتويات المعدة من جثث الثدييات المنقرضة المجمدة ، وفضلات الحيوانات المحفوظة ، المستردة من التربة الصقيعية ، أن الحيوانات كانت تفضلفوربس.

أوضح البروفيسور ديل جوثري ، من جامعة ألاسكا فيربانكس ، أهمية الاكتشاف في جامعة ساوثهامبتون.صفحة على الإنترنتحول هذه الدراسة.


لا توجد عادة كميات كبيرة من نمو الأعشاب في النظم البيئية الحديثة التي تهيمن عليها حيوانات الرعي الكبيرة مثل البيسون. يعتقد علماء البيئة الذين يدرسون النظام البيئي القديم في ظل ظروف العصر الجليدي ، أن حيوانات الرعي كانت جزءًا من دورة إيجابية قامت فيها فضلاتها بتخصيب التربة وتمكينها من الازدهار. في نهاية العصر الجليدي ، تغيرت الظروف بشكل كبير ، فأصبحت أكثر دفئًا ورطوبة. لم تعد هذه الظروف تفضل العلاقة بين الثدييات والثدييات ، وبدأت أنواع أخرى من النباتات (مثل الشجيرات الخشبية والأشجار) في السيطرة على المناظر الطبيعية. من المحتمل أن يكون لهذا التحول عواقب وخيمة على الحيوانات وربما ساهم في العدد الكبير من حالات الانقراض التي حدثت في نهاية العصر الجليدي.

فيديو لأحد العلماء في هذه الدراسة ، بير مولر من جامعة لوند في السويد ، يصف المشروع.

علق البروفيسور إسك ويلرسليف ، باحث الحمض النووي القديم في متحف التاريخ الطبيعي في الدنمارك ، في تعليق آخرخبر صحفىو


علمنا من عملنا السابق أن المناخ كان يقود التقلبات في مجموعات الحيوانات الضخمة ، ولكن ليس كيف. نحن نعلم الآن أن فقدان الأطعمة الغنية بالبروتينات كان على الأرجح لاعبًا رئيسيًا في فقدان الحيوانات الضخمة في العصر الجليدي. ومن المثير للاهتمام أنه يمكن للمرء أيضًا رؤية نتائجنا من منظور التغيرات المناخية الحالية. ربما نحكم على غازات الاحتباس الحراري في المستقبل. لكن لا تتوقع أن تعود النباتات القديمة الجيدة المعروفة عندما يصبح الجو أكثر برودة مرة أخرى بعد الاحتباس الحراري. لا يُفترض أن النظم البيئية 'القديمة' ستعيد تأسيس نفسها بنفس القدر الذي كانت عليه قبل الاحترار. ليس المناخ وحده هو الذي يدفع تغيرات الغطاء النباتي ، ولكن أيضًا تاريخ الغطاء النباتي نفسه والثدييات التي تستهلكه.

ناب الماموث. رصيد الصورة: جوانا عنجر.

ناب الماموث. رصيد الصورة: جوانا عنجر.

الحد الأدنى:

كشف بحث جديد أن النباتات البرية القديمة في القطب الشمالي ، منذ 50000 عام ، لم تكن مجرد أرض عشبية ، بل كانت نباتات مزهرة في الغالب عشبية كانت بمثابة غذاء غني بالبروتين للثدييات الكبيرة. منذ خمسة وعشرين ألفًا إلى 15000 عام ، كان الجليد يغطي جزءًا كبيرًا من هذه المنطقة ، مما تسبب في انخفاض كبير في تنوع النباتات المزهرة العشبية. استمرت الثدييات الكبيرة في البقاء على قيد الحياة ، بالكاد ، في بعض المناطق الخالية من الجليد. ولكن في نهاية العصر الجليدي الأخير ، أعاد المناخ المتغير تشكيل مجموعة الغطاء النباتي في القطب الشمالي - لم تتأصل النباتات العشبية في موائلها السابقة ، وتم استبدالها في الغالب بالأعشاب. يقترح العلماء أن الأعشاب الأقل تغذية لا يمكن أن تحافظ على الثدييات الكبيرة ، مما أدى إلى انقراضها منذ حوالي 10000 عام. تم نشر هذه النتائج ، من قبل فريق دولي من العلماء ، في 5 فبراير 2014 ، في المجلةطبيعة سجية.